Apple съди стартиращата компания за чип Rivos за предполагаема кражба на търговски тайни

Apple съди стартъп за предполагаемо кражба на търговски тайни, за да създаде линия от конкурентни чипове. Компанията заведе дело миналата седмица в Калифорния, цитирайки базираната в Санта Клара Rivos, както и двама бивши служители на Apple, Бхаси Кайтамана и Рики Уен. Той твърди, че компанията е организирала “координирана кампания”, за да примами служителите на Apple да копират поверителни документи, преди да напуснат, нарушавайки договора им с Apple.

Случаят изправя една от най-големите технологични компании срещу много по-нов съперник, за който Apple казва, че е спечелила несправедливо предимство, като е грабила десетки свои служители за достъп до вътрешни файлове.

Rivos е основана през май 2021 г. и работи в продължение на месеци в стелт режим, наемайки служители от няколко големи технологични компании. Apple казва, че това включва повече от 40 от нейните инженери, много от които са запознати с дизайна на Apple система върху чип (SoC). Но освен че просто имат общи познания за SoC като M1 и A15, в иска се твърди, че Rivos насърчава служителите да копират множество документи, свързани с работата, преди да напуснат.

„Rivos стартира координирана кампания, за да се насочи към служителите на Apple с достъп до патентованата и търговска информация на Apple за дизайните на Apple SoC“, твърди той, надявайки се да получи несправедливо предимство. Ривос не отговори на искане за коментар по делото.

Кайтамана и Уен, отделните служители, посочени в делото, са и двамата дългогодишни инженери на Apple. Кайтамана е работила за компанията почти осем години, а Уен – почти 14 години. И двамата са подписали споразумение за интелектуална собственост (или IPA), което им забранява да разкриват поверителна информация. В жалбата се твърди, че преди да напусне през август 2021 г., Кайтамана копира серия от електронни таблици, презентации и текстови файлове на външно USB устройство под името „APPLE_WORK_DOCS“. Твърди се също, че Уен е получил достъп до файлове, свързани с търговските тайни на Apple – включително “файлове, свързани с неиздадените дизайни на Apple SoC” – и след това е направил копие на твърдия диск на компютъра на компанията си точно преди да си тръгне.

„Основният обем събрана информация, силно чувствителният характер на тази информация и фактът, че тези служители сега изпълняват същите задачи за конкурент с постоянен достъп до някои от най-ценните търговски тайни на Apple, оставят Apple с малко алтернативи, “, казва костюмът. Apple иска обезщетение и разпореждане, което би принудило Rivos да върне всяка частна информация.

Технологичните компании положиха интензивни усилия да санкционират кражбата на търговски тайни през последните години. Конгресът разгледа въпроса със Закона за защита на търговските тайни от 2016 г. (DTSA), който премести много дела от щатите към федералните съдилища. Един от най-известните случаи беше свързан с бившия изпълнителен директор на Google и Waymo Антъни Левандовски, който беше осъден на 18 месеца затвор за изтичане на тайни за собственост в нов стартъп, който по-късно беше продаден на Uber. (Morrison & Foerster, адвокатската кантора, която сега представлява Apple, представлява Uber в случая.)

Шарън Сандийн, директор на Института за интелектуална собственост в Юридическия факултет Мичъл Хамлайн, казва, че случаят с Apple вероятно би се развил по същия начин със или без DTSA. Сандийн беше критик на закона, преди да бъде приет, отделяйки разпоредби като раздел, който би улеснил изземването на бизнес активи – правило, което тя казва, е било облекчено в окончателната версия на DTSA и рядко се е прилагало.

„Не е имало много случаи, които са довели до гражданско средство за възбрана, както и такива, които не са били много успешни“, казва Сандийн. Обратно, казва тя, федералните съдилища понякога са по-строги в своите правни тълкувания от щатските, което значително намалява делата за търговска тайна.

Случаите с търговска тайна понякога включват много мъгливи твърдения, като например вече уредено дело, според което главният изпълнителен директор на Meta Марк Зукърбърг е откраднал идеята за Facebook от Камерън и Тайлър Уинкълвос. В този случай Apple може да докладва това, което нарича мащабно копиране на документи, както и очевидни опити за изтриване на доказателства за това копиране след факта. Но поддържането на записи на частна компания също не е непременно кражба на търговска тайна, въпреки че може да е нарушение на договорите на служителите. Apple трябва да установи, че информацията е тайна, има икономическа стойност и че Apple е положила разумни усилия, за да предотврати това да стане публична.

Това може да включва фокусиране върху твърдения за неиздадени чипове и специфичната стойност на чиповата архитектура на Apple, базирана на Arm – която според Apple е тайна и подобна на архитектурата, използвана от Rivos. Това е по-силен аргумент от твърдението, че всичко около чиповете на Apple е защитена тайна. „Те вършат добра работа, за да идентифицират на високо ниво това, което твърдят, че е търговска тайна“, казва Сандийн.

Но Сандийн също се тревожи, че големи компании като Apple и Google използват случаи на търговска тайна, за да отслабят своите конкуренти, чакайки да има очевидна заплаха от потенциален конкурент и след това съдят. „Какво ме учудва и в двете Waymo срещу Uber и в този случай имаше значително забавяне между напускането на служителите и действителното завеждане на делото“, казва тя. Apple и други „Големите технологични“ компании бяха подложени на засилен антитръстов контрол през последните години, въпреки че споровете на Apple засягат до голяма степен нейната екосистема на приложенията, а не хардуерните компоненти.

Междувременно в делото на Apple се твърди, че преди това е информирала Rivos за кражбата си с писмо и никога не е получила отговор. „Ако Apple не действа, за да защити най-чувствителните си тайни сега, Apple може да загуби изцяло статута на търговска тайна над тях“, казва той. “Този резултат е несъстоятелен.”

Add Comment