Все още малко отговори, тъй като епидемията от детски хепатит се разпространява

Изследователи и здравни служители се надпреварват да определят причината за необяснимо огнище на педиатричен хепатит, тъй като всеки ден по света се съобщават повече случаи. За съжаление, мистериозният куп от случаи също поражда избухване на дезинформация.

„Хората спекулират, докато посиняват, но всичко, което имаме, е куп корелации и никаква сигурна причина“, каза Исак Богоч, доктор по медицина от Университета в Торонто, във Financial Times.

Както беше съобщено по-рано, група от случаи на хепатит при деца бяха открити за първи път преди две седмици в Обединеното кралство. По това време са били разследвани 60 случая в Англия и 13 случая в Шотландия, предимно при деца на възраст между 2 и 5 години. Малко след това в Алабама бяха съобщени девет случая, датиращи от миналата есен.

След като здравните служители знаеха какво да търсят, започнаха да се изсипват още доклади. Необяснимата болест вече е открита в повече от дузина страни, включително Канада, Япония, Израел и няколко европейски страни. Близо 200 деца са били засегнати на възраст от 1 месец до 16 години, въпреки че повечето са деца в предучилищна възраст. Най-малко 17 деца са се нуждаели от чернодробна трансплантация и поне едно е починало, според бюлетин на Световната здравна организация, който вече не е актуален с една седмица.

В Съединените щати Центровете за контрол и превенция на заболяванията (CDC) издадоха национален здравен сигнал на 21 април, като помоли лекарите да бъдат нащрек за възможни случаи. Досега са съобщени повече от две дузини случаи в щати, включително Алабама, Калифорния, Делауеър, Илинойс, Ню Йорк, Северна Каролина и Уисконсин.

Какво причинява епидемията?
Хепатитът просто означава възпаление на черния дроб и може да има много причини. Вирусният хепатит (включително хепатит А, хепатит B и хепатит C) е най-известният. Заболяването може да бъде причинено и от мастна чернодробна болест, тежка консумация на алкохол, токсини и някои наследствени заболявания.

Признаците и симптомите на хепатит от всякаква причина включват повишени чернодробни ензими, жълтеница (пожълтяване на кожата и очите), тъмна урина и бледи изпражнения. Може също да предизвика по-малко специфични симптоми, като умора, треска, загуба на апетит, коремна болка, гадене и повръщане.

Въпреки че причината за избухването на педиатричен хепатит остава неизвестна, няколко заподозрени са разследвани. Новинарски статии и дискусии в социалните медии спекулират, че това може да е усложнение на COVID-19 или резултат от блокирането на COVID, но нито едно от тях не беше потвърдено от наличните доказателства.

Няколко ключови хипотези бяха очертани в спешна сесия на неотдавнашната конференция на Европейското дружество по клинична микробиология и инфекциозни болести в Лисабон и представени в брифинг от Агенцията за здравна сигурност на Обединеното кралство.

Първо, някои причини могат да бъдат изключени:

  • Засегнатите деца са дали отрицателен тест за добре познатите вируси на хепатит (A, B, C, D и E).
  • Малко, ако има такива, засегнати деца са получили ваксини срещу COVID-19, тъй като децата на тази възраст все още не отговарят на условията в повечето страни.
  • Повечето деца са на възраст над 2 години, което означава, че майките им не биха били бременни по време на пандемията на COVID.
  • Аденовирусите, използвани като вектори в някои ваксини срещу COVID (аденовирус тип 26 във ваксината J&J и аденовирус на шимпанзе във ваксината AstraZeneca-Oxford), са инактивирани и не причиняват заболяване.
  • Досега не е установено общо излагане на потенциални токсини, замърсена храна, лекарства или други фактори на околната среда.

Основният заподозрян е аденовирус тип 41, според повечето здравни експерти, разследващи огнището. Повече от 50 вида аденовирус могат да причинят инфекция при хората. Въпреки че тези вируси са най-известни с това, че причиняват обикновена настинка, този конкретен тип е свързан със стомашно-чревни заболявания.

По-голямата част от засегнатите деца са имали откриваем аденовирус в кръвта си, а тип 41 е най-често срещан сред тези с налични резултати от молекулярно секвениране. Въпреки това, в случаите на Алабама, аденовирус не е открит в проби от чернодробна биопсия.

Аденовирусите са широко разпространени и инфекцията е често срещана при деца и възрастни. Това повдига въпроса защо преди това те не са били свързани с огнища на чернодробно заболяване. Имало е предишни съобщения за аденовирус, причиняващ хепатит, особено при имунокомпрометирани хора, но това изглежда е рядко.

Възможно е нов или неразпознат преди това щам аденовирус да е виновникът или аденовирусът да взаимодейства с друг патоген, за да причини по-тежко заболяване.

Някои експерти, включително авторите на доклад на Eurosurveillance за случаите в Шотландия, предполагат, че намаленото излагане на микроби поради „ограничено социално смесване“ по време на пандемията COVID-19 може да е оставило децата с недостатъчен имунитет. Но това повдига въпроса защо случаите се появяват в райони със и без блокиране и на различни интервали след края на ограниченията на COVID.

Какво ще кажете за COVID?

Появата на необяснимо огнище на педиатричен хепатит по време на глобална пандемия накара мнозина да се чудят дали SARS-CoV-2, коронавирусът, който причинява COVID-19, е виновен.

„Каквато и теория да се присъедините, тя трябва да произтича от огромното събитие за общественото здраве през последните две години“, каза пред Financial Times Алистър Сътклиф, професор по обща педиатрия в University College London. “Това е твърде голямо съвпадение – или е спад в имунитета срещу аденовирус, или аденовирусът си сътрудничи с COVID, за да причини хепатит, но пандемията трябва да играе роля.”

SARS-COV-2 е открит само при малка част от децата, участващи в епидемията. Но вирусът обикновено изчезва след няколко седмици и липсата на вирусен материал в момента не означава, че детето не е имало COVID в миналото. Всъщност нарастващото разпространение на COVID – скорошно проучване на CDC установи, че 75% от децата в Съединените щати имат антитела срещу SARS-CoV-2 – предполага, че много от тези деца вероятно са били заразени. Сега изследователите преглеждат медицински досиета, тестват за антитела и анализират проби от чернодробна биопсия в опит да научат повече.

SARS-CoV-2 не е просто респираторен вирус и става все по-ясно, че може да увреди органи по цялото тяло. По време на пандемията са докладвани случаи на потенциално свързано с COVID чернодробно заболяване при възрастни и деца.

През август 2020 г., например, изследователи в Ню Йорк съобщиха, че 19 от 44 педиатрични пациенти със свързан с COVID мултисистемен възпалителен синдром при деца (MIS-C) са имали възпаление на черния дроб. Друг американски екип наскоро съобщи за четири здрави деца, които са се представили с тежък хепатит като основна проява на COVID-19. А в Индия изследователите съобщават за 37 случая на това, което те нарекоха „свързан с COVID-19 хепатит при деца“ по време на втората вълна в тази страна, 10 от които са сериозни.

Това повдига още повече въпроси. Като се има предвид, че пандемията е трета година, защо чак сега ще се появи епидемия от хепатит при деца? Това може да се дължи отчасти, защото клиницистите и здравните служители го търсят сега, а спорадичните случаи, наблюдавани през последните две години, всъщност може да са същото състояние.

Вероятно SARS-CoV-2 взаимодейства с аденовирус (няколко засегнати деца са дали положителни тестове както за коронавирус, така и за аденовирус тип 41). Може би има нещо уникално във варианта на омикрон, което го прави по-вероятно да причини чернодробно заболяване при деца, или може би виновникът е нов, неразпознат вариант на SARS-CoV. -2. Може би COVID предизвиква имунна дисфункция, която прави децата по-малко способни да отблъскват други вируси или да ги държат под контрол.

Добрата наука отнема време и експертите подчертават, че е изключително важно да се проучат всички възможни причини и да не се правят прибързани заключения преждевременно. Докато това разследване продължава, здравните служители призовават родителите да бъдат нащрек за симптоми на хепатит и молят клиницистите да докладват подозрителни случаи на местните или държавни здравни власти.

Щракнете тук за повече информация относно хепатита.

Щракнете тук за повече информация относно COVID-19.


Add Comment